这座平台有多大?日本考古学家猪俣健说:「蛮难解释的,但是你就算站上这座平台,也感觉不太到这座建筑究竟有多大。」

如果只用肉眼从空中观察,这座巨大的平台看起来就像是个小丘陵一样,很难将它与马雅人惊人的建筑能力联想在一起。

大到没感觉

日前,考古学家发现墨西哥一处躲避世人目光许久,从未被人发现的......大平台。没错,就是一个非常巨大的平台,一个马雅相关考古研究中所发现面积最大、最老的一个大平台。

可是既然这座平台这么大,为何从来没有人发现它?

因为它实在太大,又长年隐藏在层层密林底下,发现它的日本考古学家猪俣健表示:「如果只是走在平台上,几乎不会感受到这座平台有多巨大。」

靠近马雅文明诞生地

这座大平台位于今日墨西哥的塔巴斯科州(Tabasco State),一处被考古学家称作「马雅低地」(Maya lowland)、并且视为马雅文明起源的地方,考古学家将这里命名为Aguada Fénix,「Aguada」取自西班牙语中的「水库」;「Fénix」则是当地一间牧场的名字。

透过光达技术的协助,考古学家能看透层层密林,发现这座潜藏千年之久的巨大平台。

开飞机,找古蹟

这次的研究由美国亚利桑那大学的考古学家猪俣健所率领,采用独特的雷射扫描技术「光达」(LiDAR),这才发现了Aguada Fénix遗址。

光达是一种雷射扫描技术,可以帮助考古学家穿过地面的障碍,如:树林或水流等,描绘出地表的 3D模型,成为现代考古学家的得力助手。

「大平台」,究竟有多大?

在Aguada Fénix发现的这座大平台约有 1.4公里长、400公尺宽、高约 10-15公尺,人们可以透过周遭的 9座人工斜坡走上平台,最长的斜坡长达 6.3公里。

经过仪器测量后,发现这座大平台已经存在近 3,200年。这项发现再度使考古学家感到惊艳,因为即使是在马雅文明顶峰,西元 250-900年左右的古典马雅时期(Classic Maya),马雅人也没有兴建过任何一栋大过这个平台的建筑。

谜一样的建筑者

除了上述可以使用仪器测量的数据,人们对这座巨大的平台可以说是一无所知。

遗址周遭并没有发现居住用的建筑物,表示到动工的时候,人们可能仍过著狩猎采集的生活,但附近发现种植玉米的痕迹,让考古学家猪俣健猜测当时住在这里的人可能正在由狩猎采集转向定居的过程。

此外,平台本身也可以作为证据之一。狩猎采集在同个地方待的时间不长,只有定居,人们才有理由和能力花费大量人力及心力,完成这类大规模的建筑物。

不过,这个说法仍然有瑕疵,美国顾问公司特拉康(Terracon Consultants Inc.)的考古学家洛斯(Jon Lohse)指出,全世界还是有不少尚未进入定居阶段的人类,盖出这类具纪念意义的建筑。

在Aguada Fénix地区,并没有发现其他国王、菁英阶层的雕像,让考古学家猜测这个地区的人,可能生活在一个没有阶级的社会体系当中。

可能是个没有阶级的社会

让考古学家们更感兴趣的是,这群马雅人的社会可能是个「阶级松散」的社会,不同于后期古典马雅时期阶级森严的体系。

考古学家会这么猜,是因为他们在当地只发现一尊白唇野猪的雕像,并没有发现国王或是其他社会菁英的雕像,暗示当时的社会没有谁特别突出,社会成员之间相对平等。

猪俣健说道:「马雅文明后期,出现强大的统治者,透过官僚体系统治人们。但在Aguada Fénix,不只年代更早,我们也没有发现菁英阶级存在的迹象。」

功能也不清楚

既然没有菁英阶层,那么这座大平台的真实用途更是让人一头雾水。

猪俣健猜测,这里可能是一个举行宗教仪式的地点,人们在此聚集,「举行著某种我们现在只能靠想像的宗教仪式」。

图为猪俣健的团队在Aguada Fénix现场发现的一堆玉斧,可能是用来纪念整个在众人的合力之下,终于完成这项庞大的建筑计划所用。

单纯纪念大家的「合作」?

加拿大卡尔加里大学(University of Calgary)的考古学家瓦斯克斯(Veronica Vazquez)提出另一种有趣的猜想:这个大平台由分属不同群体的人彼此合作完成,用来提醒后代子孙「合作」的重要性。

研究过程中,考古学家发现部分用来建筑平台的土壤中,不同层的土壤颜色并不相同,有些土壤还被整齐的排成棋盘状,或许是要用来做为纪念不同族群贡献的象征。

此外,考古学家还发现一批珍贵的玉斧,或许是在完工之后由建筑者打造,作为完工的象征物。未来如果获得进一步的证实,也能成为支持这个猜想的证据之一。